イエローストーン国立公園 ワイオミング州 世界遺産

1993年にアメリカはワシントン州に半年間の短期留学をした。

7月に、当時滞在していたワシントン州のチニ―の街から、ワイオミング州にある世界遺産 イエローストーン国立公園まで行くことになった。

同じ日本の大学から来ていた留学生たちが計画し、私はたまたまそこへ便乗させてもらうような形だった。

車を2台レンタルして、ホテルには泊まらずすべて車中仮眠で決行する荒業だった。

ワシントン州からワイオミング州までは、夜通し交代で運転していけば一晩くらいで行きつくことができたと記憶している。

大学寮の駐車場で会った当時の親友タカが、「旅行へ行くなら持っていきなよ」と言って自分用に買った袋菓子をくれたことを覚えている。

タカは良いヤツだ。

カバンにお菓子と飲み物を詰め込んで旅へ出る時の、何とも言えないワクワクした感じが好きだ。

まさしく Blissful Moment.


車中で

前述のように、私は「旅へ出る瞬間のトキメキと興奮」がたまらなく好きな人間なのだ。

だから、旅へ出発して目的地へ向かう道すがら、つい顔がニタニタしてしまう。

他の人から見たら不気味かもしれないが、内面に湧き上がる至福感を味わっているときの姿なのだ。

中学一年生のとき、北海道の石狩までキャンプをしに行く団体ツアーに参加したことがあった。

その時も、これから展開されるであろうあらゆることに対する期待感で胸がいっぱいで、思わず顔がニタニタしてしまった。

一人でバスの窓から外を眺めながらニタニタしている私を見た人が、

「おい、ももちゃんがニタニタしてるよ・・・大丈夫かな?」

と心配したとあとから聞かされたことがある。

それと同じことが、今回も起こった。

ワイオミング州へ向かう車の助手席に座って窓の外を眺めながら、期待感に胸膨らませてニタニタしている私を後部座席から見ていたコーキが、

「おい、ももちゃんがニタニタしているよ、大丈夫か?」

と隣に座っていたタマキちゃんに言ったと後から聞いた。


イエローストーン国立公園(世界遺産)

アメリカの国立公園とは、日本の市が丸ごと一つか二つ入るくらいのどでかい規模のものだ。

参考に動画を置いておく。

こんな写真が出てきた。

私にも・・・こんな「日本人らしい」時代があったのかと、我ながら少し驚く。

今ではすっかり日本人離れした人になったので、こんな写真は撮りたくてももう撮れない。

この頃はまだ19歳。

人見知りが激しく不器用で、広い世界に自分一人で出ていくことなど思いもしない頃だ。

仲間たちと打ち解けるのも、得意な方ではなかった。

いやむしろ苦手中の苦手だ。

こんな「いかにも青春」みたいな写真が出てくると、今の私はちょっとぎょっとしたりもするけれど。

当時はそれはそれで、楽しかった。

公園内はそれはそれは素晴らしかった。

日本の風景とは何もかもが違う、まるで別世界にあっという間に魅了された。

園内には普通に野生動物が沢山いた。

だから運転は注意が必要。

現に、夜中道を走っていたら前方に鹿が立っていて驚いたこともあった。

大平原で草を食む野生のバッファロー。

火山があるため、温泉や間欠泉があるのもこの公園の特徴だった。

硫黄の臭いと湯気が充満している地区もあった。

間欠泉は沢山あって、私の地元も温泉場で間欠泉はあるけれども、所変われば趣も変わって、それは素晴らしいものだと思った。

下の写真はお気に入りの一枚。

一面に咲く黄色い花が素敵で、わざわざ車を停めてもらって写真を撮ったことを覚えている。

イエローストーン内に湖はいくつもある。

そのうちの一つ。

一緒に行った仲間たちは、実はお互いにそれほど仲が良いという訳でななかった。

車Aと車Bではあまり話もしなかったし、そもそもなぜこの二つのグループが一緒に旅行しているのかもよく分からなかった。

人は若いうちはいろいろと不可解なことをするものだ。

しかしイエローストーン国立公園の素晴らしさは変わらない。

アメリカの国立公園はここしか行ったことがないけれど、いずれ他も見てみたいと今でも思っている。


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プロフィール

 

1973年生まれ。

 

1993年から今までで19か国(一部地域)を訪れ、5か国での生活を経験しました。

 

当サイトはそれぞれの場所の思い出を綴った紀行文サイトです。

 

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