ナイル河筏(いかだ)下りツアー エジプト その2

私がエジプトを訪れたのは、1999年の4月~6月くらいのことだったと思う。

何しろもう20年も前のことで、はっきりとした時期はわからない、半年間イスラエルに滞在していた間に出会ったオランダ人のパートナーと二人で、一か月とちょっとかけてエジプトを旅して回った。

その時に参加した「ナイル河を筏(いかだ)で下るツアー」のお話。

その1はこちら


嫌な予感を感じつつも、私は極力平静さを装った。

現実を直視するのが怖かった。

トイレの無い筏の上で食あたりになっても・・・その先はどうなる?

そんなこと、考えたくもなかった。

私は筏の隅へ行って丸くなったまま毛布をかぶって寝ていた。

それが私ができる唯一の対策だったからだ。

尋常でない腹痛が波のように襲っては引き、襲っては引きを繰り返している。

時々クルーが熱いレモン湯を持ってきて飲ませてくれた。

食あたりの腹痛には効くという。

ツアーに参加していたメンバーが薬を分けてくれもした。

皆の心遣いはありがたかったが、筏くだりを楽しむ余裕はなかった。

目の前にはこんな景色が繰り広げられていたのに。

あぁ、なぜこのタイミングで食あたりなんだ・・・・

気持ちよい風を頬に受けながら、皆ウトウトしたり、のんびりお喋りをしたりしていた。

そのうちに日が暮れてきた。

ナイル河の夕陽は素晴らしいものだったけど、それよりも、筏が陸に上陸することの方が大事だった。

少なくとも私にとっては。

とっぷりと暮れる頃、ようやく筏は上陸した。

ところがだ。

ようやく上陸したと気が急いてしまい、トイレットペーパーを持ったまま渡し板の上をよろよろと渡って陸へ上がろうとしていた私は、板の上でバランスを崩してナイル河へ落ちてしまったのだ。

トイレットペーパーを持ったまま。

今までの人生の中で、後にも先にも、一番情けなく惨めだと感じた瞬間だった。

絶望とはこのことだろうと思った。

若干25歳で人生の絶望とは何かを知る。

水に落ちた瞬間、筏の中から拍手が起こった。

「ヒューヒュー」

筏から河へ落ちた人に贈られる喝采だった。

みんな、トイレットペーパーが河に落ちるってどういう意味かわかってるの?

もちろんわかっていない。

私が食あたりであることは、彼らには一切関係がないことだからだ。

とにかく、そんなことを気にしている余裕はもはやなかった。

ずぶ濡れの衣服が砂漠の砂を絡めとるのを引きずりながら、満点の星空の下、私は砂漠の中をとにかくひた走りに走った。

それ以外、もうあまり何も覚えていない(嘘)。


人工の明かりが何もない砂漠で見上げる夜空って、こんなにも素晴らしいことを、私は初めて知った。

まったく何の明かりもなく、あるのは満点の星・★・☆と、月だけ。

あまりの素晴らしさに呼吸をするのを忘れるかと思ったほどだった。

どれくらいそうして夜空を眺めていただろうか。

マタインが乾いた服とトイレットペーパーを持ってきてくれた。

持つべきものは旅の道連れ。

長旅をしていれば、こういう危機はいくらでも訪れる。

カイロでマタインが入院したときも、かなりひどい状態になった。

一人旅は気ままでいいけど、何かあった時に連れがいてくれると安心感が違う。

その3へつづく


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ナイル河筏(いかだ)下りツアー エジプト その1

ナイル河筏(いかだ)下りツアー エジプト その3

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1973年生まれ。

 

1993年から今までで19か国(一部地域)を訪れ、5か国での生活を経験しました。

 

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